透视科学技术界对永生的执念

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图:Harry Campbell

作者:Anna Wiener 翻译:ONES Piece 翻译布署 Platycodon Xu

翻译按:健康与科技(science and technology)并未像明天那样严峻地整合在联名:从用编程思维研发的代餐,到率领生活饮食方法的
DNA
检测,再到保存人体的冷冻库——见惯司空的新定义、新产品令人眼花缭乱,其形式越来越新奇、承诺尤其大胆。这在给我们带来对前途美好预期的同时,也忍不住令人心生疑虑:科学技术改造人类的分界在哪个地方?那种追求会不会走向理性、科学和道义的反面?本文中,小编以对《成为机器》To
Be a
Machine
)一书的述评为载体,追溯了那股硅谷风潮的学识来源,探访了有的「科技(science and technology)延长生命」理念的披肝沥胆信众,剖析了其尊崇未来却忽视当下的内在龃龉,最后提议发展技术不应走向极端,科学技术和脾气不应相互对峙。无论小编的视角是或不是富有代表性,在翻滚前进的技术浪潮中,放慢脚步做一些合计总会是利于的。

1994
年十一月,《连线》报纸发布了一篇加州亚文化专题报导,并起了一个激动不已的标题:《遇见负熵主义者》(Meet
The
Extropians)。小说欣欣自得地写道,负熵主义(Extropianism)是一门关于领先的农学。只要有了技能和不易的态势——激进的个体主义、冷静的心劲主义和其他部分歪曲的自由主义倾向——这场活动的信众就能「当先人类」。他们将会化为「超人类」(transhuman),拥有「急剧增进的智商、回忆力和体能」,甚至可能能成为人类(post
human)。他们想象出那般一种以后:人脑将会被下载、保存,以遗后世;而肉体,也将经过冷冻术的法子被保留下来。

那些怀着超自然理想的专业职员用「负熵」(extropy)一词来表示「熵」(entropy)的对峙面。所谓「熵」,就是全方位事物走向最终没有的进度;他们着想出一种生存形式来与之对抗。负熵主义者发明了一种浮夸的拉手形式来相互问候,并自称为
VEP,也就是「一流负熵人」(Very Extropian
Person)。《负熵》杂志(Extropy)九十年代中期公布的一篇文章演讲了他们对「存在」的意见。「你喜爱怎么,就能够是什么,」《负熵》设想道,「你可以变大,可以变小;可以轻比空气、展翅飞翔;可以弹指间运动、走壁攀墙。」2006
年创立的负熵学会(Extropy
Institute)将自己的工作定义为「持续升华的象征」。

先前时期的负熵主义看起来并无新意,无非是一群反文化主义科学和技术爱好者的议会。但他俩却催生了科技(science and technology)行业一个领域的戏台,那些领域近期拿到了来自爱心、风投等世界的大批投资。长生不老、人工智能、机器人学和其余后人类式的对象仍旧是科技(science and technology)乌托邦商讨的关键事项,但它们从不如此成为显学。风投资本家
彼得(Peter) Thiel
正试图探索用输血来推迟衰老的方法。(「彼得Thiel
非凡、分外疼爱于青春血液,
」《Inc.》杂志二零一八年夏天在简报中写道。)谷歌(谷歌(Google))元老之一
拉里 Page 给一家叫做
Calico
的实验室投了 7.5 亿美金去商量抗衰老技术。2012 年,谷歌任命 Ray Kurzweil
为工程CEO,他也是一名未来主义者,笃信人工智能很快就会令人类超过生物学理论的范围。

比起负熵主义者的绝妙,那几个新对象更易于让大千世界正眼相待,但要弄清它们会将我们带向何方却没那么不难。在《成为机器》To
Be a Machine
)一书中,圣地亚哥作家 马克 O’Connell
试图渗入那群超人类主义者,探寻他们的思想形式和生存格局。O’Connell
是《Slate》杂志的书评小编,此前也做过大家。比起评价技术本身的价值,他对发明技术的人和技能背后潜在的艺术学问题更感兴趣。在深刻观看追求永生的经过中,他关注这些打算防止可能大大推迟与世长辞的人——科技(science and technology)空想家、亿万富翁、未来主义者。「我想领悟,」他涂抹,「是如何一种对技术的信念,才能让您相信自己会长寿。」

那也许是在含蓄地说,长生不老理念的影响力是与其实际可行性挂钩的。既然长生不老是镜花水月,那它近日怎么就成了一个大工作呢?


前景那个定义平素就是财富之源;越是把它说得肤浅模糊,就进一步有利可图。尽管O’Connell
没有把视线完全集中在硅谷(因为超人类主义者遍布世界各地),但超人类主义(transhumanism)毫无疑问是一个加州式的工程。自我升高学科、健身狂热、节食风潮、对中产趣味独特品牌的拥趸,是加州长久以来的传统。加州人是自由的递进者,活出范儿是他俩独立的追求。

现行,那种乌托邦式的未来主义可以披上新时代管理教育学、集团健身、智慧 2.0
(Wisdom
2.0)年会的伪装,将科学和技术界的优异人物和精神首脑会聚一堂,从
Eileen Fisher、Alanis Morissette 到 Slack 和 Zappos 的
主管。近期,我们来看更为多风投支撑的产品,不仅承诺能让您变得更健康、更有功效,更能从根本上提升你的生存质量。从
Soylent(一种代餐饮料)到
nootropics(一种据称能增加人体会能力的胶囊),投资人追求的是延伸青春、增强神经、强健体魄。

当然,与其给人的感到相比,那么些制品本身大多并不曾那么新奇。硅谷没有新纽带,只有新花样。Soylent
看起来很像 Slim法斯特,一种 20 世纪 70
年代就对准节食女性推出的矿物质饮料;nootropics 中多次会蕴藏
L-茶氨酸(提取自乌龙茶)和咖啡因。这一个铺面因此能给人别开生面的错觉,其网页设计功不可没——精致的外衣设计是可靠度的评释,也暗示着幕后会有惊心动魄的黑科学和技术。推广那个产品靠的是吸引工程师中的工作狂人,他们给自己找了些高科学和技术难题,然后拿那几个高科技(science and technology)解决方案来以毒攻毒。但这一个制品的料想并不局限于(服务)硅谷,只是带着一股提高自我、科学技术改革生活的特种加州味。

很难不把超人类主义也当作无非另一种新瓶装旧酒。O’Connell
书中的许多话题就确立在那种如果上。Aubrey de
Grey
,一位生物医药方面的老年学家,把长逝看作是一种能够治愈的病症。Anders
Sandberg,一位神经学家,致力于「上传」思维,希望能变成一台真正的「心境机器」。他如故一位歌唱家,创作了就像是于互联网早期科幻迷艺术的数字场景,并起了部分诸如「复制者之舞」「空中城堡」等等梦幻的名字。Zoltan
Istvan
曾经是一名记者,自称发明了「岩浆冲浪」(volcano-boarding)运动,还涉足了统御竞选;其间他乘坐一辆棺材形状的巴士旅游全国,以拉长超人类主义的认知度。他还鼓吹一套帮忙科学技术行业的政纲,呼吁保持统一性的主旨收入;鼓吹一份《超人类主义义务法案》,以保障「人类、有感觉的人为智能体、电子人及其他高档智慧生命形态」被「赋予统一的、免于非自愿难过的义务」云云。

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Aubrey de Grey 的非营利机构关切无限延长生命。雕塑:彼得 Searle/Camera
Press/Redux

再有一位名叫 马克斯 More
的负熵主义创办人,在佛罗里铁岭的斯科茨代尔运营着一家 Alcor
生命一连基金。Alcor
是一个人体结霜保存机构,它储存尸体——更标准地就是分离下来的头颅,好在以后的某一天将其拼接到人造躯干上,其劳动对象是那个梦想能在技巧允许时即刻复活的人。O’Connell
写道,那么些尸体,「被认为是地处停滞状态、而非驾鹤归西,它们留驻在现世和一个与之或即或离的世界间的连接地带,静止着。」Alcor
是大地三个身体结霜保存机构中最大的一个,居住着 149 位「病者」,70%
是男性。(Alcor
同时也凝冻保存宠物。)最小的病者是一个两岁的子女,死于一种难得的小时候脑癌;公布于
Alcor
网站上的「病情概述」讲明她的家长(均在世)也希望接受冷冻保存。「毫无疑问,身边有热衷亲人的面部作伴,将使他的重生更加轻松欢悦,」病情概述如此结尾道,令人既感觉到希望,又感到心碎。但迄今甘休,科学还未申明那种起死回生将变成切实。这一个在不确定的前途把人的研商「上传」到一个有生命的新躯体的期待,仍旧只是是一个可望而已。

从业于贯彻永生的人沉思的是很久未来的事情,他们大约可以分为两派:一派希望把人类从肉体中解放出来,另一面希望使人体尽可能长久地保证正常。Randal
Koene 和 马克斯(Max) More
一样属于前一派。他探究的不是肌体结霜,而是「思维上传」,即构建一种可以独自于肉体存在的沉思。他创制的非营利团体
Carboncopies 的对象,是「通过数字化自我复制达到实质上的永生」。Koene
将合计上传比做划独木舟。「那就象是一个贯通划独木舟的人,他认为独木舟就是他下肢的延伸,坐在独木舟上的感觉完全是本来的,」他对
O’Connell
说。「由此,把思想系统上传或许并不会那么令人倍感吃惊,因为我们曾经身处那种将物质世界当作肉体的关系里面,世上有这么多的东西让大家觉得是友善肉体的拉开。」

Aubrey de Grey
则属于主张保持人体的第二阵营。他的目标看起来略显温和:只求延长生命,不求防止辞世。他成立的非营利机构「SENS」(Strategies
for Engineered Negligible
Senescence)主要关怀对心脏病和阿尔茨海默症的钻研,也切磋其他常见病。(与任何不少关于超人类主义的机构同等,SENS
也赢得了 Peter
Thiel

的投资。)De Grey
最要害的贡献,在于推广了「长寿逃逸速度」(longevity
escape velocity)。O’Connell
这样解释这几个定义:「时间每推移一年,长寿探讨获得的进展就使得人类平均预期寿命提升超过一年;理论上,那种势头将让大家最后超过谢世。」那种超人类主义的见识很不难被斥为过于极端:人类人口如此之多,如此断言过于自大。可是,在那一个慨叹人性泯失的时日,在那几个对未来势头愤世嫉俗的一时,超人类主义有一种令人不知所可抵制的动力。你能够说它是奇思妙想,也得以说它是过度乐观。


追求不死或许是夸下柳州却不完成的最为例子,但要么做出了一些胜果。的确,负熵主义抗衰老的只求有许多业已变为现实性,固然这个成功在前日看起来并不曾大家早已想象的那样新潮。医疗、卫生和教诲的提升使大家的长寿跨越了先驱的想像。大家和手机共枕而眠。假肢越来越量身定制,也尤为令人负担得起。机器人实施的显微性病科手术模糊了人类技能和机械技能的尽头。在更愚昧的人(也是最有钱的人)看来,对超人类主义的追求无非是生物科技(science and technology)而已。

O’Connell
的关爱主要在于执着于永生的超人类主义极端份子,但她也访谈了部分主持用渐进方法令人类一步步近乎长寿健康的人。Miguel
尼科尔elis
是一位研商人脑–机器连接技术的神经地理学家,他制作了一个方可用脑电波控制的机器人盔甲,并在
2014
年世界杯(FIFA World Cup)上拓展了展示,让大千世界发现到人类和机器人在以后得以怎么合营。那项成果一个眼看的选择就是救助截瘫患者增强活动能力。科学技术并不必要大家颠覆对实际的认识,从小处创新同样是足以的。

尼科尔(Nicol)elis
似乎并不像任何技术专家那样养护于规模化。就算注脚了底部活动可以翻译为多少,而那几个多少可以进一步被翻译为机械的动作,他对全脑模拟这样的广阔布署也并不胃痛。「我不以为大家得以把全人类大脑状态的真面目从一个大脑传递到另一个大脑,」他二零一八年报告《三菱(三菱)机械》杂志(Popular
Mechanics)说
。「人类喜欢用类比、隐喻,喜欢作出预期和预判,那几个是算法无法体现的。」

乘胜超人类主义渐渐改变人类生命的长短和质料,它也将改成政治生活和知识生活。假设人类平均寿命延长到
100
岁而无病痛,那么社会、经济和环境都将暴发强烈变革。童年应有是多少长度?假诺「婴孩潮」那一代人仍可以投
50 年票,政治图景会变成什么?O’Connell
对超人类主义的物色,恰逢大家的民主制度空前脆弱之时。财富尤为集中于一小群人手中;固然未来根本都是不确定的,但对现行游人如织人来说,未来就如越发暗淡。想象一个超人类主义宏愿全部成真的未来是令人欢悦的思维实验,但那开心很快就会退潮,变成反乌托邦式的想象:地太少、人太多,而且,借使人脑都是从一个世纪前上传出的,它们都会变得像废旧软件一样。

无论超人类主义者的靶子有多么高兴、多么雄心勃勃、多么天马行空、多么切实可行,它们都忽视了到家考虑目的落到实处后社会将是怎么样。爱戴速度和局面的硅谷中人先进行更新,成功后再着急解决不良后果,这绝不会是率先次。


超人类主义有一个珍重承诺、但同时也是其平素问题所在:它让信奉者免于承担对当下的职务。正如比尔(Bill)·盖茨在一遍Reddit
上的「随意提问」活动中所说,「在人类还并未摆脱疟疾和肺病的时候,有钱人却在为活得更长而投资,那犹如太自私了。」O’Connell
也认为,「腰缠万贯的公司家」对研发 AI
更感兴趣,却不保护消除「自己国家荒谬的纯收入不一样」,是充裕意外的事情。诚然,试验是前进所必需的,切磋者也宣称自己的干活在以后将利于全人类。但问题是:将来会是怎么?又会属于何人?

超人类主义中也有一对令人感觉到优伤的元素。那种当先人类的渴望令人回顾起那么些提高自身的佛法,它滥觞于上世纪中叶的光明时代,对加州暴发了深入影响。不过,对更好世界和更好自身的意料却难以摆脱当下的切实可行。在总理选举和新任间的数周里,腐败的跋扈、对民法通则中随心所欲义务的扭动,还有其他很多不佳的政工,进入了俺们对以后的一块预期。在那样的背景下,幻想改造人类、完毕永生的前途就像是本身纵容;哪怕只是幻想一下前景,就像也是本人纵容了。

只是我并无法因为超人类主义者渴求越来越多而责怪他们,渴求从生命中获得越来越多也好,渴求生命本身更长也罢。在《我们如何成为后人类》How
We Became Posthuman
)那本 1999
年问世、近来已是超人类主义小说标杆的书中,经济学批评家 N. Katherine Hayles
详细演说了她可观中的后人类世界:

若果将一个把肉体作为风尚配饰、而不是活着根基的后人类文化比做我的惊恐不已的梦,那自己的理想化应该是这么的:后生人拥抱音讯技术带来的机会,却又不被无限力量和灵肉分离以求不死那样的胡思乱想所诱惑……他们驾驭人的生命植根于复杂的物质世界中,而大家的悠久存续皆有赖于此。

在我看来,O’Connell
关心后生人目的中的极端例子是有失公允的。大家人类这一个物种一贯在从种种方向缓慢推动着生命的边际。Hayles
的想像明显处于一个平和的大势:人会死,也会犯错误。但在她的写照中,那种进步动向并然则时,相反越发可控——也更有人情味。

那是ONES Piece 翻译布署的第113篇译文。本文原载于
newrepublic.com,作者安娜 Wiener,由 ONES Piece 翻译安插 Platycodon Xu 翻译。ONES Piece
是一个由 ONES Ventures
发起的非营利翻译陈设,聚焦科技(science and technology)立异、生活方法和前程买卖。借使你希望取得更「湿」的音信,大家也有播客节目「迟早更新」供您收听。

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